top of page

WHAT IS ENDOMETRIAL CARCINOMA?

On this website we inform you about uterine cancer and the ENDORISK model. The ENDORISK model can make a personalized risk estimation of spread of the cancer from the uterus to lymph nodes..

Uterine cancer is a cancer of the uterus, or womb, where a tumor develops in the uterine lining. Worldwide, approximately 417.000 women between the ages of 45 and 85 are diagnosed with uterine cancer each year.

Bloedverlies Blood Loss

Vaginal blood loss after menopause or irregular and excessive bleeding between menstrual periods

Afvallen Lose Weight

Unintentional weight loss

Buikpijn Abdominal Pain

Abdominal pain

Vermoeidheid Tiredness

Zzz

 

Fatigue

 

Plas klachten Urinary Complaints

Urinary problems or blood in the urine

SYMPTOMS

Baarmoedekanker

CAUSES

Having high levels of estrogen hormone (female hormone) for many years.

 

This can sometimes be caused by:

  • Entering menopause at a later age

  • Never having been pregnant

  • Being overweight

  • Long-term use of estrogen hormone medication

  • Rare estrogen-producing tumor of the ovaries

  • PCOS (a condition in which estrogen hormone levels in the blood also increase)

  • Hormone treatment for breast cancer

  • A hereditary condition (for example Lynch syndrome)

Onderzoek

EXAMINATIONS AND DIAGNOSIS

Several tests are needed to determine if ucancer is present in the uterus (and whether the cancer may have spread to other locations in the body).

GYNECOLOGICAL EXAMINATION

The doctor will perform an internal vaginal examination, including a vaginal touch (feeling inside the vagina) and sometimes a rectal touch (feeling inside the anus) to assess the position and size of the uterus in your abdomen. The doctor will also use a speculum (a duck-bill-shaped device) to look at the vagina and cervix (the lower end of the uterus that connects the vagina to the uterus). A Pap smear might be taken during this examination. This is a procedure in which cells are gently removed from the surface of the cervix using a small brush.

vaginale echo transvaginal ultrasound

TRANSVAGINAL ULTRASOUND

To evaluate the ovaries and the tissue lining the inside of the uterus (endometrium), the doctor will perform a transvaginal ultrasound.

ENDOMETRIAL PIPELLE BIOPSY

If the ultrasound shows a thicker endometrial lining than normal, the doctor may also take a small tissue sample from the uterus. This procedure is called a micro-curettage. It is done using a speculum and a thin tube (a pipelle). The tissue sample is then sent to the laboratory for examination by a pathologist to determine if there are cancer cells present and to assess the aggressiveness of the tumor.

Pipelle
hysteroscopie hysteroscopy

HYSTEROSCOPY

Sometimes, after the ultrasound and endometrial pipelle biopsy, it is not clear whether uterine cancer is present. In such cases, another procedure called a hysteroscopy may be necessary to examine the uterus. Using a thin tube with a small camera attached to it that enters the uterus via the vagina, the gynecologist looks for abnormal tissue or a possible tumor. If any abnormalities are found, a targeted biopsy of the endometrial tissue can be taken for further examination.

OTHER EXAMINATIONS

Next to the above mentioned examinations, extra examinations can be done such as:

  • Blood tests

  • CT scan, chest X-ray and/or MRI scan of the abdomen

  • Further examination of the previously obtained tissue sample of the endometrial cancer for changes in cancer cells
     

Imaging
Research
Blood
Behandeling

TREATMENT

There are several treatment options for uterine cancer. The recommended treatment depends on the type of uterine cancer and the severity of the disease. Uterine cancer can spread, for example, to the lymph nodes. Whether the doctor advises removing the lymph nodes or not depends on the aggressiveness of the tumor.

Surgery

Almost always, the treatment involves surgery. If the tumor is confined to the uterus, the doctor will remove the uterus along with the ovaries and fallopian tubes (see image bottom left). Sometimes, if the tumor has spread to other organs (such as the lymph nodes), the doctor will also remove those organs (see image bottom right). After the uterus is removed, the gynecologist closes the vagina. The removed tissue is sent to the pathologist who will further examine the tissue.

Stage classification after surgery

Stage I: 

Stadium 1b Ib
Stadium 1a Ia

Tumor

IA

IB

Stage II: 

Stadium 2  II

II

Stage III: 

Stadium 3a IIIa

IIIA

Stadium 3b IIIb

IIIB

IIIC

Stadium 3c IIIc

Stage IV: 

Stadium 4a IVa

IVA

IVB

Stadium 4b IVb

ADDITIONAL TREATMENTS

Depending on the stage of the tumor, you may receive additional treatment(s). These treatments can be given separately or in combination:

  • Radiation therapy:
    Internal (via the vagina) and/or external (from the outside of the body) radiation
     

  • Chemotherapy

  • Hormone therapy

Gevolgen behandeling

EFFECTS OF UTERINE CANCER TREATMENT

Most women experience few long-term effects from the treatment of uterine cancer, but some may have ongoing complaints. The most common consequences include:

  • Urinary or bowel problems
    For example, needing to pee more frequently, being able to pee only small amounts, involuntary urine leakage, or increased urgency of bowel movements.

  • Fatigue
    Fatigue is a common occurrence after cancer and can be caused by the disease itself or the treatment.

  • Sexuality
    The experience of sexuality  may be affected by uterine cancer and its treatment. Physical effects may include a lack of sex hormones, dryness in the vagina, or altered sensation.

  • Lymphedema
    The removal of lymph nodes has advantages and disadvantages. The advantage is that the pathologist can examine the lymph nodes for metastasis if they have been removed, providing certainty about the presence of metastases. The disadvantage of lymph node removal is that 5-20% of patients may develop an increase in fluid in the legs (lymphedema). This can lead to limitations in daily life. A larger surgery also carries additional risks, such as increased blood loss.

Patiëntenvereniging

MORE INFORMATION

We do not yet provide links to English websites about uterine cancer. Below you can find the link to the website kanker.nl, which is a Dutch site containing information about several types of cancer.

kanker.nl

We do not yet provide links to English patient associations for patients with gynaecologic cancers. Below you can find the website to the Dutch association for women with gynaecologic cancer, called Olijf:  www.olijf.nl

Olijf.nl

We do not yet provide links to English websites about lymphoedema. Below you can find the link to the Dutch organization NLNet, which is an organization for patients and clinicians involved with lymphoedema and/or lipoedema care: Lymfoedeem.nl

lymfoedeem.nl
ENORISK
Endorisk

PERSONALIZED RISK ASSESSMENT

Baarmoederkanker verspreidt zich meestal eerst naar de lymfeklieren. Dit noemen we ‘uitzaaiingen’. Vanuit deze klieren kunnen kankercellen zich verder in het lichaam verspreiden. Uitzaaiingen in de lymfeklieren zijn makkelijker te vinden dan uitzaaiingen op andere plekken.

Hoe hoog uw risico op uitzaaiingen in de lymfeklieren is kunnen we inschatten met behulp van een nieuw hulpmiddel genaamd ENDORISK (ENDO van ‘endometriumcarcinoom’, de medische term voor baarmoederkanker en RISK van ‘risico’.).

Momenteel wordt met verschillende onderzoeken gekeken naar de agressiviteit van baarmoederkanker. Dit zegt wat over het risico dat de kanker zich verder in het lichaam verspreidt.

De patholoog kan kijken naar het weefsel dat uit de baarmoeder is afgenomen voor het stellen van de diagnose. Ook kan door de gynaecoloog worden gekeken naar stoffen in het bloed of naar aanwijzingen van kanker op beeldvorming, zoals een echo, CT-scan of MRI.

Voor- en nadelen lymfeklierverwijdering

Bij patiënten met uitzaaiingen van de kanker naar de lymfeklieren kan een extra behandeling na een operatie nuttig zijn. Dit kan met medicijnen (chemotherapie) of bestraling van het gebied waar de kanker zit (radiotherapie). Om te weten of er uitzaaiingen in de lymfeklieren zitten moeten de lymfeklieren worden verwijderd tijdens een operatie.

 

Het verwijderen van lymfeklieren kan bijwerkingen hebben, zoals vocht vasthouden in de buik en of benen. Daarom verwijderen we lymfeklieren het liefst alleen bij patiënten die een groot risico hebben op uitzaaiingen.

 

Momenteel wordt het risico op uitzaaiingen van kanker in de lymfeklieren vooral bepaald door hoe agressief de kankercellen er uit zien onder de microscoop.

Het risico op uitzaaiingen voorspellen

ENDORISK is een hulpmiddel waar de eerder genoemde onderzoeken in kunnen worden ingevoerd. Hierdoor kan nauwkeuriger per persoon worden voorspeld wat het risico is op uitzaaiingen van de kanker naar lymfeklieren dan als dit los per onderzoek wordt bekeken.

 

De gynaecoloog bespreekt het risico op uitzaaiingen dat uit ENDORISK komt met u. Ook geeft hij of zij uitleg over de voor- en nadelen van het verwijderen van de lymfeklieren.

 

U beslist samen met de gynaecoloog of u tijdens de operatie uw lymfeklieren wilt laten verwijderen.

 

Door de hoogte van het risico op uitzaaiingen te voorspellen, kunnen we in overleg met u een betere keuze maken om wel of niet de lymfeklieren te verwijderen.

We hopen met hulp van ENDORISK bij zo min mogelijk patiënten de lymfeklieren te verwijderen zonder uitzaaiingen, die dus geen aanvullende behandeling nodig hebben maar wel kans hebben op bijwerkingen doordat de lymfeklieren verwijderd zijn.

 

Ook hopen we meer patiënten te opereren waarbij lymfeklier uitzaaiingen worden gevonden, die met de huidige zorg mogelijk gemist worden, zodat ze de juiste aanvullende behandeling kunnen krijgen.   

Risico op lymfeklier uitzaaiingen Risk of lymph node metastases

Voorbeeld

Deze afbeelding toont een groep van 100 patiënten met baarmoederkanker. De blauwe vrouwen hebben geen uitzaaiingen in de lymfeklieren. De roze vrouwen (de gehele onderste rij) heeft wel uitzaaiingen.

Geen lymfeklier uitzaaiing No lymph node metastases

Vrouwen zonder lymfeklieruitzaaiing

Lymfeklier uitzaaiing Lymph node metastases

Vrouwen met lymfeklieruitzaaiing

De figuren hieronder tonen het doel van de studie:

Links in de roze rechthoek de huidige groep patiënten waarbij de lymfeklieren worden verwijderd. Sommiggen hebben lymfeklier uitzaaiingen, ook veel patiënten hebben geen uitzaaiingen.

Rechts de situatie die we hopen te bereiken. Alleen bij de patiënten met uitzaaiingen in de lymfeklieren worden de klieren verwijderd.

Situatie nu:

Risico op lymfeklier uitzaaiingen Risk of lymph node metastases

alleen op basis van tumor weefsel risico op lymfeklier uitzaaiingen bepalen

Wenselijke situatie:

Risico op lymfeklier uitzaaiingen Risk of lymph node metastases

met ENDORISK nauwkeuriger risico bepalen

Patiënten die een lymfeklierverwijdering krijgen

Geen lymfeklier uitzaaiing No lymph node metastases

Vrouwen zonder lymfeklieruitzaaiing

Lymfeklier uitzaaiing Lymph node metastases

Vrouwen met lymfeklieruitzaaiing

Uitkomsten van alle onderzoeken worden ingevoerd in het computerprogramma

Gynaecoloog bekijkt samen met u wat uw persoonlijke risico op lymfeklieruitzaaiing is

Gynaecoloog legt voor u de voordelen en nadelen uit van een lymfeklierverwijdering

Indien gewenst, besluiten jullie samen of de lymfeklieren verwijderd worden

STAPPENPLAN PERSOONLIJKE RISICO-INSCHATTING

bottom of page